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Appleが買収したKinectのセンサー技術がiPhone XのFace IDに採用

Kiyologは基本的にアップル製品や技術の事は書いてないのだが、元Mac雑誌編集者なのもあり、一応発表会は毎回見ているし、技術動向もチェックはしている。今回のAppleの発表会ではiPhone X、iPhone 8、Apple Watch Series 3、Apple TV 4Kなどが発表された。

iPhoneシリーズは基本的にまったく興味ないのだが、個人的には今回iPhone Xの顔認証技術であるFace IDのデモを見ていて、ついにKinectのセンサー技術が生かされたのかと思った。

ジェスチャー・音声認識によって操作ができるKinect

「Kinect」は2009年にマイクロソフトが発表したジェスチャー・音声認識によって操作ができるナチュラル・ユーザー・インターフェイスまたはそれを使う装置の事で、Xbox 360に接続して使用する初代Kinectが2010年に発売された。このバー形状の装置には、物体や人物の奥行きを認識するための赤外線プロジェクターと赤外線カメラ、通常のRGBカラーカメラが備わっている。この初代Kinectのセンサーをマイクロソフトと共同開発・提供したのがイスラエルのPrimeSense社で、2013年にアップルが同社を買収している。

Kinectのカメラは空間における人間の動き(ジェスチャー)をモーショントラッキングする事で、コンローラーの代わりにxboxを操作するのが主目的なのだが、技術的には赤外線カメラによる奥行き情報とRGBカメラーによる物体の認知で3Dスキャンにも使える。

iPhone XのセンサーもKinectと同様の構成

発表会で紹介されたiPhone Xの上部部分。両サイドの赤外線カメラと赤外線プロジェクター、その隣のフロントカメラの3つでKinect同様の構成となり、奥行き情報を持った写真や動画を撮影できる。この技術を利用して顔の判別したり、Animojiなどで3Dキャプチャーができる。

アップルがデモで写真やビデオの再生ではFace IDを突破できないと言っているのは映像が平面で奥行き情報がないからなのだが、赤外線+RGBカメラの技術はもともとモーショントラッキング(動きの追跡)やフェイストラッキング(表情の追跡)向けの技術なので、個人の認証に使う場合はちょっと不安が残る。例えばそれなりに精巧に作ったマスクを被ったらどうなるのか?

この技術自体は珍しいものでもアップル独自のものでもない

アップルはiPhone Xが搭載する赤外線カメラ&ライト+RGBカメラ構成の3Dトラッキング技術を「TrueDepth」と呼んで独自のものと言ってるが、これはMicrosoftのKinectがやっていた事だし、Kiyologで以前紹介しているIntelのReal Senseも同様の技術。

アップルの「TrueDepth」はKinectなどの赤外線カメラ&ライト+RGBカメラ構成の3Dトラッキング技術をベースに、赤外線ライトで独特のパターンを照射して、そのパターンと顔の凹凸による深度情報で個人の顔の差異の判別をするのだと思うが、この技術も世の中の商用顔認証システムではすでに製品化されている技術で、SAFRAN Morpho社の「VisionAccess」やArtec社の「Broadway3DIntercom 3D」、HanvonのFace ID」などがある。アップルはiPhoneで顔認証技術にFace IDの名称を使っているけど、大丈夫なんだろうか?相手は中国企業だけにFace IDの商標を買い取るとかかなり難しいと思うんだが……。

さらに調べるとFingerTec社の顔認証システムも製品名がFace IDだった(笑) アップルにしては珍しいな……他社がすでに製品名に使っている名称を使うなんて。

虹彩認証ではなく、赤外線カメラによる深度情報を使った3Dスキャンの顔認証をスマートフォンに搭載するというのはアップルのiPhone Xが初めてだし、このセンサーを利用してモーショントラッキングやフェイストラッキング、3Dスキャンのアプリが登場するかもしれないという部分では今後ちょっと楽しみ。まぁアップルの場合、今後3Dスキャンアプリを出しても、今のところそのデータを生かすソリューションは何もないのだが……。

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