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CUBE 3D FREEが閉鎖していた

ここ数ヶ月、ヤフオクで新品や中古がかなり安く出品されている3D SYSTEMSの3Dプリンター「CUBE」シリーズ。定価が10万円超えの機種が1~2万円で落札されているので、3Dプリンターをちょっと買ってみようかと思う人が手を出しているのかも知れない。同社の製品は一時期は武藤工業やキヤノン等も扱うなど、国内で広く発売されてきた。

業務用3DプリンターでSTRATASYSと並ぶ大手の3D SYSTEMSがコンシューマー向けの3Dプリンター「CUBE」シリーズの製造終了を発表したのが2016年1月。在庫処分なんだろうけど、ここに来てヤフオクでCUBEシリーズの新品や未使用品が常に出品されている。

そのCUBEシリーズは、上の写真のデザインのCUBEとCUBE (2nd Generation)
※2つの違いは2nd GenerationはPLAに対応するが、CUBEはABSのみ。

シングルヘッド~トリプルヘッドの3機種をラインアップした「CUBE X」シリーズ

専用カートリッジにフィラメントだけでなくホットエンドまでを一体にして、ノズル詰まりや不良時の交換も簡単にした「CUBE 3」。ただその狙いとは裏腹に出力の不良が多く、またヘッド込みのカートリッジがやたら高価で、評判は今ひとつ。

CUBEシリーズ最後の機種の「CUBEPro」では、再びフィラメントのみの専用カートリッジに戻った。

……等が発売されてきた。

3D SYSTEMSのCUBEシリーズは日本代理店の株式会社イグアスだけでなく、武藤工業やキヤノン等が販売していた事もあり、性能はともかくそれなりに日本で販売台数があったと思うし、在庫を持っていた代理店もそれなりにあったはず。それが最近の在庫処分につながっているんだと思う。

そのCUBEシリーズは初代から最後の主CubeProまで一貫して専用カートリッジでフィラメントを供給する方式のため、社外の安価なフィラメントが使えず素材や色の選択肢が限られ、またそのカートリッジ自体が高価なのもあって、日本のみならず海外でもそのフィラメント価格に不満を持つユーザーも多かった。ちなみにカートリッジは株式会社イグアスのサイトでは販売が終了し、国内は流通在庫のみ。本家3D SYSTEMSの通販でまだ購入できるものの、いつまで供給されるのか不安が残る。

CUBE 3D FREE(http://www.cube3dfree.com/)は、CUBEやCUBE Xシリーズで社外のフィラメントの使用を可能にする製品を販売していたところ。

「CUBE FREE 3D for Cube 1st, 2nd Generation」という製品や

CUBE 3D FREE for CUBE X (DuoやTrio用もラインアップ)という製品を通販で販売していた。この商品をCUBEやCUBE Xに接続すると、フィラメントの残量チェックを無効(正確には減らないようにできるにでき、社外のフィラメントの使用が可能になる。

ただこの製品はCUBE用が$200近く、CUBE X用は$200を超えるので昨今の汎用フィラメントが使える安い中国製等の3Dプリンターが数多く発売されている状況では、コストパフォーマンスは微妙。さらに写真を見ても分かるように製品は基盤だったり配線が複数あったりで簡単に取り付けられるような仕組みにはなっておらず、導入にはかなり敷居が高い……XYZprintingのダヴィンチも専用カートリッジを使用するが、ダヴィンチ用のフィラメントリセッターはインクジェットプリンターのようにカートリッジのICチップ自体を書き換えて残量をリセットできる。CUBE 3D FREEの場合は、CUBE本体のカートリッジ取り付け部分にアダプターと取り付け、アダプターに専用カートリッジを装着し、CUBE自体には専用カートリッジを使用しているように認識させながら、印刷に伴う残量の減少情報はアダプターでキャンセルして、カートリッジの情報には書き込まないというトリッキーな手法を使っている。

それでも3Dプリンターを買い換えず、CUBEを使い続けるユーザーにはそれなりに需要があったはず。今年の春頃まではサイトもあり注文もできたようなので、製造終了発表から1年半を経て、CUBE 3D FREEの需要も無くなり、サイトを閉鎖してしまったのかもしれない。

仮に本体が1万円程度で落札できても、アダプターに2万円ちょっとを支出してまで使い続けるほどの魅力はCUBEシリーズには無かったと思うが、ヤフオクで安いと思って買っちゃった国内ユーザーには、買い換えより安いコストで社外のフィラメントを使えるのでCUBE 3D FREEの閉鎖は少なからずちょっと痛い。専用フィラメントが入手できなくなったら、CUBEシリーズはただのゴミになっちゃうから……。

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